Hobbes Locke Montesquieu And Rousseau On Government

Topics: Political philosophy, Jean-Jacques Rousseau, Democracy Pages: 6 (1952 words) Published: May 18, 2015
Hobbes, Locke, Montesquieu, and Rousseau on Government  Starting in the 1600s, European philosophers began debating the question of who  should govern a nation. As the absolute rule of kings weakened, Enlightenment  philosophers argued for different forms of democracy.   

Thomas Hobbes: Man of the State 
Locke: The Reluctant Democrat 
Montesquieu: The Balanced Democrat 
Rousseau: The Extreme Democrat 


Thomas Hobbes: Man of the State 
In 1649, a civil war broke out over who would rule England—Parliament or King Charles  I. The war ended with the beheading of the king. Shortly after Charles was executed, an  English philosopher, ​

Thomas Hobbes ​
(1588–1679), wrote ​
, a defense of the 
absolute power of kings. The title of the book referred to a leviathan, a mythological,  whale­like sea monster that devoured whole ships. Hobbes likened the leviathan to  government, a powerful state created to impose order.   

Hobbes began ​
Leviathan ​
by describing the “state of nature” where all individuals were  naturally equal. Every person was free to do what he or she needed to do to survive. As  a result, everyone suffered from “continued fear and danger of violent death; and the life  of man [was] solitary, poor, nasty, brutish, and short.”   

In the state of nature, there were no laws or anyone to enforce them. The only way out  of this situation, Hobbes said, was for individuals to create some supreme power to  impose peace on everyone. 

Hobbes borrowed a concept from English contract law: an implied agreement. Hobbes  asserted that the people agreed among themselves to “lay down” their natural rights of  equality and freedom and give absolute power to a sovereign. The sovereign, created  by the people, might be a person or a group. The sovereign would make and enforce  the laws to secure a peaceful society, making life, liberty, and property possible.  Hobbes called this agreement the “social contract.”   

Hobbes believed that a government headed by a king was the best form that the  sovereign could take. Placing all power in the hands of a king would mean more 

resolute and consistent exercise of political authority, Hobbes argued. Hobbes also  maintained that the social contract was an agreement only among the people and not  between them and their king. Once the people had given absolute power to the king,  they had no right to revolt against him. 

Hobbes warned against the church meddling with the king’s government. He feared  religion could become a source of civil war. Thus, he advised that the church become a  department of the king’s government, which would closely control all religious affairs. In  any conflict between divine and royal law, Hobbes wrote, the individual should obey the  king or choose death. 

But the days of absolute kings were numbered. A new age with fresh ideas was  emerging—the European ​

Enlightenment thinkers wanted to improve human conditions on earth rather than  concern themselves with religion and the afterlife. These thinkers valued reason,  science, religious tolerance, and what they called “natural rights”—life, liberty, and  property. 

Enlightenment philosophers John Locke, Charles Montesquieu, and Jean­Jacques  Rousseau all developed theories of government in which some or even all the people  would govern. These thinkers had a profound effect on the American and French  revolutions and the democratic governments that they produced.   

Locke: The Reluctant Democrat 
John Locke​
 (1632–1704) was born shortly before the English Civil War. Locke studied  science and medicine at Oxford University and became a professor there. He sided with  the Protestant Parliament against the Roman Catholic King James II in the Glorious  Revolution of 1685. This event reduced the power of the king and made Parliament the  major authority in English government. 

In 1690, Locke published his ​...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Hobbes, Locke, Rousseau and Wollstonecraft Research Paper
  • Views of Hobbes, Locke and Rousseau Essay
  • The Social Contract: Hobbes, Locke and Rousseau Essay
  • Essay about Hobbes, Locke, & Rousseau
  • Locke and Hobbes Essay
  • Hobbes and Locke Essay
  • Rousseau and Hobbes Essay
  • Hobbes VS. Locke VS. Rousseau Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free