Lectures On Theoretical Grammar For Students

Topics: Linguistics, Grammar, Inflection Pages: 13 (2159 words) Published: April 27, 2015
Lecture 1 

The importance of studying theoretical grammar 
English  is  generally  acknowledged to  be the  world’s  most  important  language. Why? 
  1) One criterion is the number of speakers of English, which is more  than three hundred million, and English ranks well below Chinese.   2) The second is the geographical dispersal of the language.  3) The third criterion is that it is the language of Shakespeare  4)  English  is  a  language  of  powerful,  productive  and  influential  nations. 

Language  is  a  means  of  understanding  ourselves  and  our  society.  The  problem  is  how  the  language  is  constructed.  The  central  role  in  the  structurizing  any  language  is  played  by  grammar.  It  is  a  framework,  a  “skeleton”  of  it.  That’s  why  defining  the  main goal of  the  subject  one can  say that it is а system analysis. 

Its necessary to study grammar: 
1) it plays a central role in the structure of language;  2)  grammar  can be used  to demonstrate  the enormous  creative power of  language. 
3)  Learning grammar  contributes to identifying  similarity  and difference  of  languages. 
  4) for foreign language learners. 
  
The meaning of grammar. 
  

In the  history  of  linguistics  grammar  had various meanings. At a very start  grammar was understood as an art of reading and spelling letters.  The  American  linguist  Noam  Chomsky  writes  that  a  grammar  is  “a  device  for  producing the  sentences”  (1957, 11). But  traditionally  there are  two  quite  distinct  applications  of  the  term  “grammar”,  yielding  ​ a  specific 

sense  and  a  ​
general  sense.  The  specific  sense  is more  traditional, when  grammar  is  presented  as  just  one  branch  of  language  structure,  distinct  from phonology and semantics 
  
  
language structure 
 

 

 

phonology                            grammar 

semantics 

  
The general sense of the term, popularized by Chomsky, includes  all aspects of sentence patterning, including phonology, semantics and  syntax. So we see that 
grammar 
 
 
phonology 

syntax 

semantics 

 
David  Crystal  distinguishes  six  types  of  grammar,  though  it’s  necessary to say that all of them fall into prescientific and scientific.  1)    Traditional grammar 

  

The  tradition  is  over  2000  years  old,  and  includes  the  works  of  classical  Greek  and  Roman  grammarians,  Renaissance  writers  and  18­th  century  prescriptive grammarians.  
2)    Descriptive grammar 
An  approach  that  describes  the  grammatical  constructions  that  are  used  in  a  language  without  making  any  evaluative  judgments  about  their  standing  in  society.  These  grammars  are  commonplace  in  linguistics,  where it  is  standard  practice  to  investigate  a “corpus” of spoken or written  material.  

3) 

Prescriptive  grammar  lays  down  rules  governing  the  socially  correct use 

of  language.  These  grammars  were  popular  in  Europe  and  America  in  18­th and 19­th century. 
4)    Reference grammar/Explanatory grammar. 
A  grammatical  description  that  tries to  be as comprehensive as possible.  The  best­known  description  is  one  compiled  by  the  Danish  grammarian  Otto Jespersen.  
5)     pedagogical grammar 
 For teaching a foreign language and for developing an awareness of the  mother  tongue  there  were  specifically  designed  “teaching  books”  or  “teaching grammars” 
6) 

Speaking  about  scientific  approach  to  language  study  it’s  important to 

mark  theoretical  grammar.  This  approach  goes  beyond  the  study  of  individual  languages.  It  can  be  applied  in  the  investigation of  any  human 

language  and  of linguistic universals.  The  problem of linguistic universals  is  very  curious/inquisitive  and  important  as  it  focuses  our  attention  on  similarity  and  difference  of  languages,  explains  the  nature  of ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Theoretical Grammar Essay
  • Theoretical Grammar Essay
  • Essay about Theoretical Grammar Seminar
  • Grammar Essay
  • Theoretical Grammar Essay
  • Theoretical English Grammar Research Paper
  • student Essay
  • Essay on Theoretical

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free